純粋さと情熱を応援したい ドイツのアロマブランド「PRIMAVERA(プリマヴェーラ)」②

ドイツのアロマブランド「PRIMAVERA(プリマヴェーラ)」を紹介するシリーズの続編です。
私を揺り動かした香り ドイツのアロマブランド「PRIMAVERA(プリマヴェーラ)」①

 

PRIMAVERAの精油を私が愛好して選ぶ理由の一つは、創業者であるウーテ・ロイべさんにとてもシンパシーを感じているから。

良いものには必ず手掛けた人の意識が顕れていて、私はPRIMAVERAの精油の香りの中にそれを感じます。

だから私にとって精油を選ぶということは、香りの心地よさはもとより、それがどんな人のどんな想いによって自分の手元に届いているのかを知ることは大切に思います。

 

少し前のことですが、PRIMAVERAの日本スタッフさんより現地ドイツの新聞記事掲載のお知らせをいただきました。

ウーテさんの活動は、本国ドイツにて、健康なライフスタイルへの貢献や精油の原料である植物栽培の持続可能性について社会的にも高い評価を得ているようです。

今日はPRIMAVERAの創業ストーリーや彼女の想いについて書いてみようと思います。

 

香りのインスピレーション

1980年代のこと。

ウーテさんはドイツ・ミュンヘンにて小さな自然食品店を営んでいましたが、やがてドイツ南部のアルゴイ地方へ移住。

母親でもあるウーテさんは、「子どもたちを豊かな自然の中で育てたい」と望んだからです。

 

そこは森と牧草地に囲まれた村。
そして、ある農家を借りることになります。

偶然にも、農家の地下室に精油を作るラボがあり、純度100%の天然の香りを見つけたのです。

その生命力溢れる自然のエネルギーに満ちた香りが、ウーテさんを一瞬のうちに魅了させました。

彼女は以前にベルリンで臨床検査士として働きながら医学部への入学を考えていましたが、精油の心身への治癒的な効果について開眼し、進む道を急きょ変えることになったのです。

 

それから友人であるアロマセラピストのリチィさんと一緒に精油を巡る旅に出ました。

「私たちもこの素晴らしい香りを人々に伝えたい」

二人の女性たちのその想いからPRIMAVERAが始まりました。

 

 

自然への絶対的な信頼

ウーテさんとリチィさんは香りに導かれるように旅をします。

精油をつくるための芳香植物が伝統的に栽培されているイタリアやフランスの各地を訪ね歩きました。

 

そんな中、イタリアの農業共同体「アグロナトゥラ」と契約することになり、天然精油の製造と販売をいよいよスタート。

ちなみに当初はラベンダー、ローズマリ、セージなどのハーブ系の精油15種類ほどに過ぎませんでしたが、現在は200種類以上の精油が提供されています。

 

なぜPRIMAVERAはドイツ最大の精油メーカーに成長したのか?
その理由は、フェアトレードの徹底によって築いた生産農家さんとの信頼関係にあります。

 

精油の原料となる植物は、

「本来その植物が自生している土地で栽培されることが望ましい」

というのがウーテさんの変わらぬこだわり。

 

また質の高い精油を生み出すには、化学肥料や合成の除草剤・殺虫剤を一切使わない栽培、つまりオーガニック栽培であることが当然のこと。

けれども農家さんにとって、オーガニック栽培は大きなリスクが伴います。

通常栽培から切り替えるのに3年はかかるし、何年もかけて出来上がった精油でも品質が悪いとその年はメーカーからの受注が一切無いという打撃を受ける可能性も高いのです。

 

そこで、ウーテさんはそのようなリスクを農家さん側には負わせない、と決意。

香りの如何を問わず、畑丸ごと全てを買い取ったのです。

一つ一つの農家さんが安心してオーガニック栽培ができるように体制を整え、精油の供給源を世界各地に広げていくことに成功しました。

 

この「オーガニック栽培プロジェクト」は、ウーテさんの強い想いや農家さんからの厚い信頼のもとに成り立っているに違いないと私は思います。

 

そして、ウーテさんの心根にあるのは、「自然への絶対的な信頼」。

 

・彼女の言葉「自然は人間が必要とするものを全て与えてくれる」
・子どもを自然の中で豊かに育てたいという希望から移住した
・自然食品店を経営していた
・NATURUEという自然化粧品のオーガニック基準に賛同している

 

私の知る限りではありますが、自然や植物に対する真摯さが彼女のストーリーの節々から見て取れる信念です。

そこに私は大変共鳴しているのだと思います。

 

(2012年 Entrepreneur of the year 受賞)

 

応援したい

私はウーテさんを心から応援するという意味も含めて、PRIMAVERAを愛好し購入しています。

 

心底いいと感じるものを多くの人に届けたいという想い。

精油を通して、世界を視野に真を追求する姿。

そんな彼女の純粋さや情熱が好きなんですよね。

 

また女性経営者として社会に貢献している活動も心から尊敬しています。

PRIMAERAは2016年に創立30周年を迎えましたが、過去に多難な時期もあったようです。

それでも、長年続けていること自体が素晴らしいと思います。

 

世界中のPRIMAVERA愛好者と共に、私もその一員として彼女を応援する気持ちで精油を使っていきたいです。

精油農家さんに対しては、間接的にではありますが、顔の見える、繋がりのある意識を持ってお付き合いできたらと考えています。

永続的に自然の精油を有効活用したいのならば、自分だけの益だけではなく、関わる全ての人を幸せにしているかどうかという視点も大切にしたいものです。

 

 

PRIMAVERAについて紹介されています(動画)

http://www.primavera-japan.jp/about.php